一月内3家机构开启IPO 在线教育的春天要来了

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■华夏时报(chinatimes.net.cn)记者冯樱子 北京报道

近日,有消息称,英语流利说将于9月底在美上市。计划募资3亿美元,预计估值20亿美元。这是近一个多月以来,第三家国内在线教育机构传出上市信息。

上半年,在线教育机构除了出现小幅IPO潮以外,融资信息也接连不断。这让外界不禁猜想,在寒冬席卷了大半个创投圈的背景下,在线教育是不是要迎来春天了?

GGV纪源资本执行董事于红在接受《华夏时报》记者采访时曾表示:“经济环境越不好的时候,大家越愿意投教育、医疗这样反周期、抗周期领域的项目。”

实际上,教育是一个慢行业,但随着一对一在线机构顺利完成用户教育的使命,以及该领域内一些优秀模式得到验证,大家越来越相信,在线教育是有投资价值的。

在线教育的春天

近一个多月以来,先后有3家国内在线教育机构传出上市信息。除了近日传出的英语流利说将于9月底在美上市的消息外,此前,7月3日,沪江教育正式向港交所递交招股说明书。14天后,新东方在线也向港交所递交招股说明书,从新三板摘牌半年后选择赴港上市。

上半年,国内在线教育领域除了出现小幅IPO潮,实际上,该领域融资消息也是频频传出。1月8日,DaDa英语宣布完成1亿美元C轮融资;6月21日,VIPKID宣布完成5亿美元D+轮融资;1月和7月,海风教育分别宣布完成C轮和C+轮融资,共计超过1亿美元。

这让外界不禁猜想,在线教育的春天是不是要来了。于红在接受《华夏时报》记者采访时曾表示:“经济环境越不好的时候,大家越愿意投教育、医疗这样反周期、抗周期领域的项目。”

然而,如今受到资本热捧的在线教育项目,在过去几年的互联网创业热潮中,却鲜有硕果。

于红也对《华夏时报》记者表述,虽然今天教育领域是一个投资风口,但实际上,5年前看教育项目的投资人还非常少。也有投资人对记者表示,教育是一个慢行业,互联网创业传统打法对教育行业而言本身就是一个挑战。

以100教育为例,2014年初,美股上市公司欢聚时代(YY)推出在线教育品牌“100教育”,并高调宣布要颠覆传统教育。成立之初的100教育便推出了托福雅思免费强化班课程,向以留学语培起家的老牌教育机构新东方发起挑战。2014年底,YY耗资3亿元收购主打雅思培训的郑仁强团队。

经过高调挖人、免费课程、强势收购等一系列动作后,100教育可谓赚足了眼球。然而教学体验却屡遭质疑,有人曾提出在线上课效果不佳、人数过多、刷屏严重;硬件功能不全,客服跟进不及时等问题。

2015年8月,一直未有起色的100教育免去了核心高管郑仁强的职位。并转型 K12在线一对一,于2016年初推出相关课程。

当时业内K12在线一对一赛道已有竞争者,如掌门一对一、三好网等。实际上,多家在线教育机构在发展初期都采取从一对一赛道切入行业。

业内认为,在线教育的快速发展源于在线一对一模式。换句话说,是线上一对一教育了市场,让用户可以普遍接受在线教育的形式,为在线教育铺好了发展的道路。

前几年,100教育面临的质疑在行业内普遍存在。有人甚至认为在线教育是不可能实现的。俞敏洪就曾提出,网络教育99%都会死亡。

于红提道,在线一对一教育产品打破了僵局。该模式可以满足简单、有效、市场大这三个条件。具体而言,互联网产品最大的一个特点就是简单,互联网产品实际上都是对现有行业的改造,只有产品应用更为简单才会为用户所接受,而一对一在线教育的运营方式是最简单的,这点符合互联网思维。同时,一对一教育更加个性化,让教育更加有效,所以它能在线上教育领域中最快发展起来。

“做起来一个用户,相当于教育了整个行业。让家长知道小孩是可以进行线上学习的。”于红表示。

如今,在线教育的伤心故事似乎都已成往事。随着在线教育的发展,一些优秀的模式被验证,这也让大家开始相信在线教育是值得投资的,凹凸教育创始人张晋巍曾表示。

智能教育时代或将来临

目前,多家在线教育企业开始走向智能化,用技术、数据树立起自家机构的护城河。从2011年到2012年,一起作业和英语流利说等公司就已经把语音识别用到教育中;在图像识别方面,出现了以学霸君、作业帮和小猿搜题为代表的拍照搜题公司。但如何才能让技术对教育的改变不只流于表面,是在线教育机构一直在探索的问题。

以英语流利说为例,其定位于一家人工智能驱动的教育科技公司。在英语流利说创始人兼CEO王翌看来,当前99%的教育公司类似沃尔玛模式,他们核心竞争力在运营。而英语流利说想打造亚马逊模式。因此,公司3位有工程师背景的创始人选择在产品里融合AI技术。

王翌认为,个性化和高效率是AI+教育领域的两个关键词。具体而言,人工智能可以有助降低用户所付出的代价,及帮他们更快达到学习目标。

实际上,“个性化”已经成为AI+教育领域的最高频词。海风教育创始人兼CEO郑文丞在接受《华夏时报》记者采访时曾提道,AI与个性化需求是相辅相成的。AI在教育领域的应用可以更好地帮助老师因材施教,实现教学的个性化,针对不同个体而做出最好的选择。

传统教学体系中,老师主观水平的差异导致了教学表现的不稳定。而通过机器学习能够优化教育资源,为老师赋能,在教学过程中,从备课到教学方法的选择,从作业布置到测试设计,老师可以有据可依,从而做出更好的选择,郑文丞提道,AI的应用可以提高教学服务表现的下限。

于红对《华夏时报》记者表示,AI在教育中最关键的作用第一是获取用户数据,第二是给用户个性化的反馈。

例如,淘宝此前积累了大量的用户数据,但它在没有实现千人千面,个性化推荐之前,AI并没有起到作用。在教育行业同样如此,只有在个性化驱动下,把数据用起来才能形成真正的AI教育。

责任编辑:吴丽华 主编:冉学东

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